交易的属性与契约多样性关系的形成

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交易的属性与契约多样性关系的形成

威廉姆森的契约理论研究的出发点是契约的多样性。他认为,交易中的不确定性决定了交易属性的差异性.

交易属性的差异性是多样性契约存在的基础(威廉姆森,2002)。由于不确定性、有限理性、机会主义和资

产专有性等因素的存在,一项交易可能会出现差异性,要完成这项交易就应对交易属性进行充分的认识。

1.计划性交易。

由于能掌握对称信息、有足够的理性并且不存在机会主义行为,交易是充分的或完全的。在

双方都具有理性的情况下,即使交易不完善,法庭能按照效率标准解决所有的纠纷。这样,交易就成了计划。这种

交易的特点在于强调交易的形式,关注交易性质的有效性条件,即完全按照各方约定的规则进行交易。由于这种

交易更关注事前形成的交易条件,因而被认为是从根本上可以自我实施的交易。

2.可信性的交易。

由于交易存在不确定性和信息的不对称,交易者具有有限理性,交易必然会产生漏洞。但

是,双方都没有投机思想,加上严格自律、言而有信的做法,这就保证了交易的有效进行,就能获得其财产权利中包

含的一切利益。从这个意义上说,交易就成为承诺问题。这种交易的特点主要是,交易各方之间的依赖性很弱或者不存在,在交易者需改变交易的性质时,由于交易持续得很短,而且可自动更新,其修改的成本比较低。

3.竞争性交易。

由于交易者存在有限的理性,交易分散,交易者热衷于搞投机,还可能出现欺骗等恶劣的行

为。在这种交易条件下,不确定性、有限理性、机会主义等因素较为突出,交易双方难以存在长期的互惠利益。竞

争性交易的特点在于,交易是不完备的,经常发生争端而且更难以解决,交易必须逐个进行才真正起作用,如果通

过正式的执行程序也会使交易变得更为复杂。

4.治理性的交易。

在治理性的交易中,由于交易者在有限理性条件下执行计划,不完全交易更加突出,于是交

易双方巧妙地运用资产专用性。资产专用性是指将一项耐久性投资用于支持某些特定的交易时,所投入的资产将

完全或部分地无法改作他用。由于在投资所带来的固定成本和可变成本中包括了一部分“沉淀资本”,所投入的资

产便有了专用性质。这种交易的特点在于,较高的资产专用性加大了交易成本,同时增强交易者的相互依赖性,并

且加大了交易者相关的机会主义(Opportunism)行为风险。

上述不同的交易属性必然存在事前交易成本和事后交易成本。事前成本是指草拟契约、就契约内容进行谈判

以及确保契约得以履行所付出的成本。事后成本是指由于交易行为偏离了合作方向而造成交易双方的不适应成

本、讨价还价成本以及契约关系治理成本。由于人的有限理性、信息的不对称、资产的专用性以及机会主义行为的

存在,交易者无法事先处理好有关订立契约的问题,即使事后已对各方面进行了协调并付出了最大的努力,签约或

履约以及法庭裁决也都是不完全的。如果市场交易双方都想惟我独尊,不容商量,那么将会增加更大的交易成本。

交易的属性与契约多样性关系的形成

①根据威廉姆森在53页的解释,该简单签约计划图(AContractingsche-m)有广泛的用途,可以适用于各种不同的签约问题。这里将其运用为多种签约计划(威廉姆森,2000,第52—53页)。

威廉姆森采用契约计划图来表示多样性契约关系的形成。假定用k表示购买专用资产的投资量,前三种交易的专用资产投资量为零,即k=0,而治理性交易使用的是专用技术,即k>0。但如果交易中巨额专用资产面临风险,就会促使交易双方设计出一种安全措施(用S表示),以保护此后交易中投资的安全。如果S=0,表示不采取这种安全措施;如果决定要采取安全措施,则用S>0表示(如图1)。

在图1中A、B、C三点各代表一种价格,这样就能把各种价格加以比较。(1)分支A表示的是k=0条件下的供给量,其预期收支平衡价格应为P1。(2)分支B所表示的是用于专用资产交易,即k>0,但无需安全措施,即s=0,预期收支平衡价格就是

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。(3)分支c所代表的也是用于专用资产交易,由于在这类契约中提供了安全措施,即s>0,因此预期收支平衡价格

交易的属性与契约多样性关系的形成

将低于

交易的属性与契约多样性关系的形成

。一般情况下,在以上这三种形式中,总会有一、两种形式需要采取安全措施(威廉姆森,2002)。在上述三种情况下,第一种情况就需要调整激励契约计划;第二种情况是建立并使用某种专门的契约计划,以应付并解决有关的契约纠纷。从分支c所对应的契约计划来看,其特点就是通过调解仲裁来解决各种纠纷;第三种情况是依靠贸易规则,鼓励并判

断双方持续合作的意向,用双边互惠方式解决贸易不平衡的契约计划。契约计划图说明了多样性契约的关系形

成,而且用途非常广泛,它突出了技术(k)、契约治理结构或安全措施(s)和价格(P)等三种因素的相互作用和相互决

定的关系,可适用于多种契约的签订。为了降低交易成本,减少交易风险,治理性交易的存在意义重大。

从上述内容来看,与交易属性差异性相适应的多样性契约包括,在计划性交易条件下订立的是信息对称的完

全契约;在可信性交易条件下可订立严格自律的契约;竞争性交易应依靠适应性的交易规则,应订立鼓励和确定双

方持续合作意向的契约;而在治理性交易条件下由于存在资产专用性,应订立增强长期的和连续性的契约。可见,

正是威廉姆森的契约理论提供了一个关于交易差异性的解释,使得选择多样性契约关系治理结构成为可能。威廉

姆森后来的契约关系治理以及对各种制度的分析,都是存此基础上扩展的。